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这篇文章来源于DevicePlus.com英语网站的翻译稿。

实际生活中,对医疗的需求是没有止境的,所以成本也会不断上升。2018年,美国医疗服务支出预计增长5%以上。到2026年,医疗服务支出预计将超过5万亿美元。未来,机器人能否将我们从医疗服务仅限于富豪的情况中拯救出来?机器人已经出现了!让我们近距离地了解一下达芬奇外科机器人吧。

surgeons before medical robot technology

被遗忘的医疗机器人突破

在科技界中,重大的突破总是能引起人们的关注,但常常是没过多久热度就消失了。比如2014年问世的医疗机器人达芬奇,它不是科幻小说里描写出来的,而是真正存在的机器人,医生还使用过。

看一看运行中的达芬奇医疗机器人

Da Vinci robot performs medical procedure

当我想起医疗机器人时,我想到的是《星球大战》电影中修补卢克·天行者的“机器人”(droids)。尽管面貌全然不同,但是我们如今离那个世界已经不遥远了。

想要看看运行中的达芬奇医疗机器人吗?请观看2014 YouTube 视频,这段视频展示了机器人在一颗葡萄上进行的操作。

上述提到的视频中,达芬奇完成了一个难度很大的手术任务:剥掉葡萄的皮。能够平衡所有的仪器、压力以及其他因素来完成操作是一项了不起的成就。这个视频可能给您留下这种设备还在试验阶段的印象。实际上,该设备已经售出了数千个,并投入使用到了对患者进行的手术中。

使用达芬奇医疗机器人有什么益处?

美国已经有2700多台达芬奇机器人投入实际使用,欧洲、亚洲以及其他地区则有数百台。从根本上讲,使用外科机器人能够带来哪些益处?

  • • 专门针对男性和女性的手术操作。根据宾夕法尼亚州匹兹堡St. Clair医院的说法,对于男性,用该机器人进行前列腺手术是热门选择。而对于女性,机器人进行子宫切除手术的次数越来越多。
  • • 患者的恢复更快。达芬奇小切口和精准的手术操作使患者可以更快地康复,并继续他们的正常生活。
  • • 改善医疗培训。达芬奇机器人强化的控制能力和成像能力使其成为一种辅助医疗培训的理想工具。培训效率的提高有助于壮大合格医生队伍。

faster patient recovery using da vinci medical robot

实际上,机器人辅助的外科手术已经存在了三十多年。最早的应用之一要追溯到1985年:“机器人在外科手术中的使用始于1985年,当时一群神经外科医师能够使用他们称为 Puma 560的机器进行活检。”从那时起,技术——尤其是相机和成像技术——才得到了进一步的发展。

达芬奇医疗机器人是什么:工具,机器人,还是AI?

到目前为止,我们一直使用“机器人”一词来描述这种设备。在某种程度上,这可能会产生一些误导。在实践中,机器人在执行操作的过程中,每一步都受人类外科医生的控制和监督。说这种设备是21世纪的医疗工具可能更准确一些。如果没有一个谨慎的、技术娴熟的外科医生来指导的话,它无法产生太大的价值。实际上,在更广泛地采用达芬奇机器人方面仍然存在政策和成本的阻力。

什么让机器人无法接管医疗服务?

既然已经有了这些成就,那为什么达芬奇机器人没有被普遍使用?成本是很重要的一个因素。在加拿大,2017年的一项裁决提出反对为机器人提供公共资金。为什么?以下是Globe & Mail关于该议题的报告:

    • 在针对机器人手术的第一份实际裁决中,负责对安大略省应该投资哪种新医疗技术提出建议的专家委员会指出,涉及到控制癌症或维护泌尿系统或性功能方面的手术中,没有充分的证据说明机器人辅助的根治性前列腺切除手术会比传统的开放式外科手术更好。

 

    专家委员会表示,机器人的另一个好处是病人的伤口更小,出血更少,承受的痛苦更少,并且可以更快出院,但是效果没有好到可以支撑每个病例平均多付的3224美元支出,这一数字还不包含那些富裕的捐助者为加拿大医院购买机器所花费的数以百万计的资金。

 

显然,成本仍旧是广泛使用该设备的阻碍。不幸的是,减轻痛苦并且更快出院并不是足够令人信服的益处。成本问题依然没有被人们忽视。让我们来看一看市场的下一个选择。

达芬奇高价问题下的低技术方案?

市面上存在的和投入使用的达芬奇医疗设备数以千计。它不是市场上的唯一选择,特别是当它的价格超过100万美元时。2017年,密歇根大学的研究者创建了一种名为FlexDex的设备。这款售价500美元的设备与达芬奇的出发点相同,即使用技术来增强人类外科医生的能力。它的成本远低于达芬奇设备,但这也决定了它的低技术含量。该设备说明了机器人不是提升手术服务的唯一途径。

结论:关于机器人的未来,达芬奇告诉了我们什么?

达芬奇医疗机器设备为患者提升了医疗效果,这一点是无需置疑的。然而,这并不是一个自主机器人(与CES 2017上展示的自动驾驶汽车不同)。无论如何,从社会角度或法律层面,我们可能还没有准备好接受智能外科医生。

事实上,达芬奇在两个方面为未来机器人技术的发展提供了信息。首先,该设备对高质量成像技术的使用非常重要——从图像里将会获取大量信息。其次,机器人的设计者如果希望自己的产品受到大众的青睐,必须考虑成本这一要素。

DevicePlus 编辑团队
DevicePlus 编辑团队

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